Les termes «Perte», «Affaiblissement» et «Atténuation» peuvent être communément utilisés pour caractériser une liaison. Il faut savoir que:
• Les pertes et affaiblissements caractérisent un phénomène indésirable.
• L’atténuation peut être recherchée pour éviter la saturation d’un récepteur, par exemple:

L’affaiblissement «a» est la différence de puissance du signal lumineux entre deux points (connecteurs, épissures, défauts, longueur de fibre, etc.). L’affaiblissement est exprimé en dB et calculé selon l’équation:
a = 10 log (P entrée (ou P1) / P sortie (PO)).