La dispersion, c’est l’écart entre les temps de parcours des modes dans une même fibre. Ses effets entrainent une limitation de bande passante. Elle se compose de:
• Dispersion Modale : parcours différents effectués par les différents modes d’une fibre multimode;
• Dispersion Chromatique : dépendance entre la longueur d’onde et l’indice de réfraction. On observe une différence de vitesse de propagation, effet que l’on retrouve surtout dans les fibres monomodes;
• Dispersion par mode de polarisation: fibres monomodes. Cela est dû à la différence de temps de propagation entre deux modes orthogonaux sur une liaison longue.