L’affaiblissement de la fibre optique est dû principalement à des causes physiques telles que l’absorption et la diffusion. L’importance de ces pertes lumineuses dépend notamment de la longueur d’onde de la lumière injectée et de la longueur de la ligne et de la qualité des points de connexion.
Afin de déterminer l’affaiblissement (ou l’atténuation) de la fibre optique, plusieurs méthodes de mesures sont utilisées, notamment la méthode de perte par insertion et la méthode par rétrodiffusion.